Helicobacter pylori

Dr. Danilo Susi
A cura del Dr. Danilo Susi
Gastroenterologo

Cos'è Cos'è

L’Helicobacter pylori è un batterio gram-negativo, flagellato, acido-tollerante, il cui habitat ideale è il muco dello stomaco

Inizialmente il nome fu di Campylobacter pyloridis, poi Campylobacter pylori. Solo nel 1989 fu scoperto che esso non apparteneva al genere Campylobacter, bensì al genere Helicobacter. 

La sua scoperta è stata puramente casuale: gli scienziati australiani Robin Warren e Barry Marshall dimenticarono nell'armadietto del loro laboratorio delle piastre contenenti succhi gastrici (fino all'epoca si riteneva che lo stomaco fosse sterile); dopo poco tempo si notò la formazione di una patina sulla superficie di tali piastre, erano colonie batteriche di H.P.

Nel 2005 Marshall e Warren ricevettero il Premio Nobel per la medicina proprio grazie alla scoperta dell'H. pylori.

Cause Cause

Le principali modalità di trasmissione dell'Helicobacter pylori sono quattro:

  • oro-fecale (prevalenza di bambini che vivono in comunità, che hanno numerosi fratelli);
  • orale (è stata dimostrata la presenza dell'H. pylori nella placca e nella saliva);
  • attraverso materiali sanitari (uso di endoscopi o sondini naso gastrici; prevalenza nei medici endoscopisti);
  • zoonosi (prevalenza alta nei veterinari e nelle persone a stretto contatto con gli animali).
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Sintomi Sintomi

L’infezione da HP può risultare anche asintomatica ed essere scoperta casualmente.

Tuttavia, una lunga permanenza dell’Helicobacter pylori nello stomaco è spesso associata con un’alta incidenza di sviluppo della dispepsia funzionale, della gastrite cronica (fino alla gastrite atrofica), dell’ulcera peptica, sia gastrica (50-90%) sia duodenale (80-100%), del linfoma gastrico e del carcinoma gastrico (terza causa di decessi oncologici in tutto il mondo).

Questo batterio è considerato carcinogenico poiché legato a più del 60% dei tumori gastrici (specie quelli non del cardias). In realtà la sola presenza di H.P. non è una condizione sufficiente per la tumorigenesi ma una persistente gastrite atrofica indotta dal batterio potrebbe predisporre all’insorgenza del cancro gastrico. D’altra parte, si ritiene che il trattamento dell’H.P. riduce l'incidenza del cancro gastrico dal 30 al 40%.

Quindi i sintomi sono legati alla patologia con cui si associa:

  • Cattiva digestione;

  • gonfiore post prandiale;

  • bruciori;

  • dolore epigastrico a varia insorgenza durante il giorno;

  • anemia (spesso ferropriva).

Negli ultimi anni si è visto un potenziale ruolo dell'H.P. nella patogenesi di patologie a sede extradigestive: ischemica coronarica, la sindrome di Sjögren, la porpora di Schönlein-Henoch, l'orticaria cronica idiopatica, l'acne rosacea, la cefalea, la sindrome di Raynaud, l'anemia sideropenica. Tuttavia, bisogna ancora definire se queste associazioni siano causali od occasionali.

Diagnosi Diagnosi

La diagnosi può essere effettuata:

  1. In corso di endoscopia (gastroscopia) facendo sia un prelievo bioptico per lo studio istopatologico sia per un rilevamento estemporaneo (CP-test)

  2. con test respiratorio, UBT-test;

  3. con test fecale;

  4. il test immunitario è attualmente in disuso. Tuttavia sono in corso molti studi sulla tossina VacA, che contribuisce alla persistenza a lungo termine di H.P. ed è considerata un marcatore importante per la diagnosi di cancro gastrico.

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Cure e Trattamenti Cure e Trattamenti

La terapia si basa su schemi ormai codificati. La somministrazione di tre prodotti (triplice terapia):

  • un antisecretivo (PPI/omeprazolo 20mg )
  • un antibiotico (claritromicina 500)
  • un altro antibiotico amoxicillina 1g oppure il metronidazolo 250 mg

A questi si può aggiungere il bismuto colloidale (quadruplice terapia).

La terapia va eseguita per 10 giorni. Dopo un mese dalla fine della terapia bisogna eseguire il test di controllo per verificare l’eradicazione della infezione. Se tuttavia l’infezione persiste, si può ripetere un ciclo di terapia ma gli antibiotici devono essere diversi.

Dr. Danilo Susi
A cura del Dr. Danilo Susi
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